創業者如何布局商標保護

來源: 發布時間:2020-11-25 次瀏覽

  放眼神州大地,創業大潮洶涌來襲,一派生機勃勃。知識產權制度是鼓勵和保護創新的制度,對創業者來說,無論是自主創業還是加入創業團隊,知識產權保護尤其是包括商標在內的各類品

  放眼神州大地,創業大潮洶涌來襲,一派生機勃勃。知識產權制度是鼓勵和保護創新的制度,對創業者來說,無論是自主創業還是加入創業團隊,知識產權保護尤其是包括商標在內的各類品牌和創意保護是必須優先考慮的問題。下面筆者結合騰訊微信商標案,分析一下創業者在商標保護方面容易忽視的問題已經應注意的事項。

  文字優先 及早謀劃

  很多創業者在公司成立之后,迅速投入拓展業務和市場上,往往忽略了商標問題,給企業發展埋下法律隱患,這類例子不勝枚舉。

  已經坐擁5億活躍用戶的微信,是眾多APP應用中最成功的一個。但是,從商標保護的角度審視,騰訊在商標保護策略上有所缺失,商標問題成為微信發展的“短板”,亟待引起每個創業者或創業公司重視。

  2011年1月21日,微信1.0測試版發布。3天后,也就是2011年1月24日,騰訊正式提交了微信圖文商標注冊申請。

  騰訊這種“先有產品,再做保護”的策略,應該說也屬于常規做法,但如果碰到非常規的競爭業態,就顯得有點不妥。

  事實上,在騰訊微信產品發布或商標注冊申請前,一家名叫“創博亞太科技(山東)有限公司”的公司已經提前2個月向商標局提交了微信文字商標注冊申請,并一次性提交了3件商標注冊申請。

  此外,在騰訊微信1.0測試版發布前,還有一家公司提交的微信商標注冊申請,也早于騰訊。這家名叫“北京聯智昭陽文化傳播有限責任公司”于2011年1月17日向商標局提交了第38類上的微信注冊商標申請。

  顯然,雖然騰訊微信名聲最大,但在申請注冊商標的時間上,騰訊并不是最早的。騰訊微信商標保護策略上的“短板”,有兩點教訓值得其他創業者汲取。

  其一,文字商標申請應先于圖文商標。

  根據《商標法》第八條的規定,任何能夠與他人的商品區別開的標志,包括文字、圖形、字母、數字、三維標志、顏色組合和聲音等,以及上述要素的組合,均可以作為商標申請注冊。在商標申請保護實踐中,很多公司習慣于待產品成型后,再申請注冊商標;在商標選擇方面,更偏愛圖文相結合的商標。應該說,在不少公司,這種策略算“常規”做法。然而,這種看似“常規”的做法,其實蘊藏著不少風險。實際上,在一個創新型產品開發過程中,不論是互聯網產品,還是傳統領域的產品或服務,大多數情況下都是先有“名稱”,再有實際產品或服務的。筆者建議,出于穩妥考慮,在產品名稱確定后,應率先申請注冊文字商標,為產品“正名”。待最終產品成型后,再申請注冊有特色的圖文組合商標。

  其二,商標申請時間趕早不趕晚。

  根據《商標法》第三十一條的規定,“兩個或者兩個以上的商標注冊申請人,在同一種商品或者類似商品上,以相同或者近似的商標申請注冊的,初步審定并公告申請在先的商標;同一天申請的,初步審定并公告使用在先的商標,駁回其他人的申請,不予公告。”

  據稱騰訊內部可能早在2010年10月左右就確定了“微信”名稱,卻直到2011年1月24日產品面世3天后才提交商標注冊申請,中間有幾個月的空檔期。如果騰訊能夠在內部確定名稱時就提出商標注冊申請,就不會被山東創博捷足先登,也不會發生后來這么多麻煩事兒。因此筆者建議創業者最好按照“市場未動,商標先行”的原則,在確定產品商標時立即申請注冊商標,搶得先機。

  選好類別 不必貪多

  騰訊2011年1月最早提交的微信商標注冊申請僅涉及兩個類別,即計算機相關(9類)和電視相關(38類)。

  根據《商標法》第二十二條規定,商標注冊申請“應當按規定的商品分類表填報使用商標的商品類別和商品名稱,提出注冊申請”。按照最新的類似商品和服務區分表,商標分類包括45個大類,涉及一萬多個商品和服務項目。申請商標注冊時,要按照保護的領域或產業不同,分類別注冊。

  同一名稱或標識,根據使用的商品類別不同,可能被多人或多次注冊申請。那么,作為創業者來說,在起步初期到底應該率先保護那些類別呢?

  筆者認為,對創業者來說,把商標在全部類別上申請注冊即“全類保護”是不現實也沒有意義的。

  首先,從成本上來說,如果做全類注冊保護,申請費以及后續的商標維護成本會成為創業者的一大負擔。其次,從創業過程看,如果3年中小企業未能發展壯大,就可能面臨被淘汰的現實。從創業產品或服務的生命周期來看,在互聯網和移動互聯網的助力下,一款產品或服務可能半年內就會快速走紅取得成功,也有可能火過幾個月就銷聲匿跡。因此,創業初期必須重視商標注冊與保護是毋庸置疑的,但保護的手段或方式可以是漸進的,沒必要貪大求多,“遍地開花”。

  仍然以騰訊微信商標為例,騰訊開始大量注冊外圍或周邊應用等商品或服務類別,加固微信商標防火墻的時間發生在2012年,也就是產品面世一年后。當年騰訊一口氣提交了18件微信圖文商標的注冊申請,于當年6月27日、28日、29日3天集中完成注冊申請提交。

  在類別選擇上,創業公司在初期可將重點限定在產品或服務所在的行業或領域中。

  在“互聯網+”寫入政府工作報告并上升到國家戰略層面的今天,任何創新或創業可能都離不開互聯網。落實在商標保護上,38類和42類應成為創業公司們率先布局的類別。其中,38類主要與電信及互聯網服務相關,42類則主要與計算機軟硬件設計開發相關。

  此外,結合創新的產品或服務與傳統領域相關的情況,有些創業公司也應提前布局。

  例如,在滴滴商標糾紛案中,滴滴(嘀嘀)文字商標持有者廣州市睿馳計算機科技有限公司起訴北京小桔科技有限公司,稱“滴滴打車”涉嫌侵犯其商標權。雖然睿馳公司擁有第35類和38類的滴滴(嘀嘀)文字商標,但一審法院認為,“滴滴打車”平臺需要對信息進行處理后發送給目標人群,并為對接雙方提供對方的電話號碼便于相互聯絡。上述行為與 “電信服務”明顯不同,并不直接提供源于電信技術支持類服務。雖然一審法院判決將“滴滴打車”認定為非電信或互聯網服務的結論業內尚存在爭議。但從商標保護的角度看,說明創業公司在早期商標申請注冊時,需要提前考量此因素,將自身服務或產品可能涉及的傳統領域或行業一并納入保護。

  踩準時點 多管齊下

  筆者查詢中國商標網上所有的微信商標,結果是:從注冊商標申請狀態來看,在81件微信商標中,有38件已成功注冊(含已轉讓),16件已無效,8件處于異議中,剩余部分處于注冊審核中。而在38件已成功注冊商標中,有4件已發生轉讓。創博公司申請注冊的微信商標,由于被他人異議,后來被駁回申請,商評委、一審法院都支持了異議人的請求,目前此案正等待二審開庭。雖然無法確定異議人與騰訊公司之間是否存在關聯,但也有人認為這是騰訊公司的應對策略。

  如果在產品或服務面世初期,未能做好自身品牌保護,那么,應盡早采取“異議”、“無效”或“收購”等手段啟動對自身品牌的被動保護。那么,這些手段應該在什么時點使用呢?

  首先,關于“異議”,根據《商標法》第三十三條的規定,對初步審定公告的商標,自公告之日起三個月內,在先權利人、利害關系人,可以向商標局提出異議。也就是說,創業者發現你的產品或服務名稱被他人率先搶注為商標了,如果發現早,還在公告之日起3個月內,一定要趕在異議期內盡早提起異議。

  其次,關于“無效”,《商標法》第四十四條規定:“已經注冊的商標,違反本法第十條、第十一條、第十二條規定的,或者是以欺騙手段或者其他不正當手段取得注冊的,由商標局宣告該注冊商標無效;其他單位或者個人可以請求商標評審委員會宣告該注冊商標無效。”因此,如果他人搶先注冊的與創業者的產品或服務相關的商標,未能及時發現或留意,那么,在該商標被核準注冊后,要利用法律賦予的“宣告無效”手段,盡早實施自我救濟。

  最后,關于“收購”,對創業者來說,如果你的商標被他人搶注了,你的業務也發展壯大了,但錯過了異議期,對“宣告無效”又沒有太大把握或耗費不起時間,那么此時收購他人已經搶注的商標,將該商標轉移到自己名下,也不失為一條彌補的途徑。

  有人說,創業則是一場艱苦的修行,在創業過程中,可能會遭遇合伙人不睦、業務停滯不前甚至出現經營風險等各種問題。在創業初期,提前規劃自己的商標注冊與保護事宜,無疑可以讓創業公司在發展過程中少分一些心、少走一些“彎路”。

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